Glenn Westlake Middle School

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District Explores Future of Foreign Language

Ver abajo para español

 

The district is currently exploring ways to expand and build upon its foreign language offerings for all students. Maria Martin, Director of Language Acquisition and Equity, led the Board of Education through a review of the current structure and potential changes. 


It is important to note that the district is in the beginning stages of this process, and plans can and will change based upon staff collaboration and community input. 


Current offerings 

At Glenn Westlake, students currently have the potential to access either a Spanish two or three year traditional foreign language program. Recently, District 44 shifted from a merit system (meaning you have to qualify based on assessment data) to a lottery system. This was to provide greater access and equitability. GWMS saw a significant increase in the number of applicants to the program, but space constraints allowed for only ½ to be selected through the lottery system.


At the elementary level, there is a Dual Language Program. Much different than a foreign language program, the program blends native English speakers with native Spanish speakers. Over the last few years, the district saw a decline in the number of eligible Spanish speakers. With the program designed to first and foremost meet the needs of Spanish speakers, the district decided to no longer accept additional English speaking applicants. (For more information on this, please click here for a FAQ). 


“The shift to a lottery system last spring at the middle school showed us there is interest from our parents to access greater language offerings. And we are seeing this same need from our English speaking elementary families. Together, this is what has triggered us to look beyond our current offerings,” Martin said. 



Exploratory Options


  • *Spanish Language and Culture Class
    The model would be a Spanish immersion class, which allows students to not only learn and speak the language but also connect with the cultures of the Spanish speaking world. This would be an annual option, meaning students can enroll every year they are at GWMS or for just one trimester. 

  • *Heritage Language Program
    This is designed for students who already speak the language but have not fully developed their literacy skills. This is particularly important, as the district does have a large number of students who speak varying levels of Spanish at home and do not need an introductory course. Different levels would be made available based upon student need. 

  • Spanish for All - Virtual 

This would be a short term but more immediate option to meet the need for those who want Spanish language instruction for their children. The district has been looking into a company which offers virtual access to a traditional foreign language class with immersion experiences via Google Meets. This would not occur during the school day and instead be based upon each family’s preferred schedule. 


*It should be noted that while these changes would begin at the middle school, the plan is to cascade the offerings down to the elementary schools over time. The reason for starting at the middle school is because students currently in the Dual Language program at the elementary level will soon move into the middle school. When the Dual Language program was first implemented four years ago, the district made a commitment to prioritize language offerings for these students. 



Next Steps

To determine the best match for District 44 students, families are asked to complete this survey no later than October 15, 2022. Information from the survey will be analyzed by the district to determine parent interest and student need. From that, additional communication and information will be shared with staff and parents. 

 

 

El distrito está actualmente explorando nuevas maneras de ampliar y desarrollar sus ofertas de idioma extranjero para todos los estudiantes. Maria Martin, Directora de Adquisición de Idiomas y Equidad, dirigió a la Junta de Educación a través de una revisión de la estructura actual y cambios potenciales. 

 

Es importante notar que el distrito está en las etapas iniciales de este proceso y los planes pueden y cambiarán con base en la colaboración del personal y la retroalimentación de la comunidad. 

 

Ofertas actuales

En Glenn Westlake, los estudiantes tienen actualmente el potencial de acceder a un programa tradicional de idioma español de dos o tres años. Recientemente, el Distrito 44 pasó de un sistema de mérito (lo que significa que se tenía que calificar según datos de evaluación) a un sistema de lotería. Esto se hizo para proveer un acceso y equidad mayores. GWMS vio un aumento significante en el número de solicitantes del programa, pero restricciones de espacio permitieron solo que la mitad fuera seleccionada por medio del sistema de lotería. 

 

A nivel de escuela primaria, hay un Programa Bilingüe. Muy diferente al programa de idioma extranjero, el programa mezcla angloparlantes nativos con hispanoparlantes nativos. Durante los últimos pocos años, el distrito vio una disminución en el número de hispanoparlantes elegibles. Con el programa diseñado principalmente para satisfacer las necesidades de los hispanoparlantes, el distrito decidió ya no aceptar más solicitantes angloparlantes adicionales. (Para más información sobre esto, por favor haga clic aquí para ver preguntas frecuentes). 

 

“El cambio a un sistema de lotería en la primavera pasada en la escuela media nos mostró que hay un interés de parte de nuestros padres para acceder a más ofertas de idiomas. Y estamos viendo esta misma necesidad para nuestras familias angloparlantes de la escuela primaria. Juntos, desencadenaron nuestra revisión más profunda de las ofertas actuales”, dijo Martin.

 

Opciones exploratorias



  • *Clase de idioma y cultura españoles
    Este modelo sería una clase de inmersión, la cual permite a los estudiantes no solo aprender y hablar el idioma, pero también conectarse con las culturas del mundo hispanoparlante. Esto sería una opción anual, lo que significa que los estudiantes pueden inscribirse cada año que cursen en GWMS o solo por un trimestre. 



  • *Programa de herencia del idioma
    Está diseñado para estudiantes que ya hablan el idioma, pero no han desarrollado completamente sus destrezas de alfabetización. Esto es particularmente importante porque el distrito tiene un gran número de estudiantes que hablan en niveles variados de español en el hogar y no necesitan un curso introductorio. Habría niveles diferentes disponibles con base en la necesidad de los estudiantes. 



  • Español para todos - Virtual 

Esto sería a corto plazo, pero es una opción más inmediata para satisfacer la necesidad de aquellos que desean la enseñanza del idioma español para sus hijos. El distrito ha estado investigando compañías que ofrecen acceso virtual a una clase de idioma extranjero con experiencias de inmersión vía Google Meets. Esto no ocurriría durante el día escolar y en vez se basaría en el horario preferido de la familia. 

 

*Debe mencionarse que mientras estos cambios comenzarían en la escuela media, el plan es pasar las ofertas a las escuelas primarias con el tiempo. La razón de comenzar en la escuela media se debe a que estudiantes actualmente en el programa bilingüe en el nivel primario pronto pasarán a la escuela media. Cuando el programa bilingüe fue implementado por primera vez hace cuatro años, el distrito se comprometió a priorizar las ofertas de idioma para estos estudiantes. 

 

Próximos pasos

Para determinar la mejor opción para los estudiantes del Distrito 44, se les pide a las familias que completen esta encuesta a no más tardar del 15 de octubre de 2022. El distrito analizará la información de la encuesta para determinar el interés de los padres y la necesidad de los estudiantes. De esto, se compartirán comunicados e información adicionales con el personal y los padres.